Бегун с Джигарепа

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Бегун с Джигарепа, Деви Ф-- . Жанр: Научная фантастика. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале bazaknig.info.
Бегун с Джигарепа
Название: Бегун с Джигарепа
Автор: Деви Ф
Дата добавления: 16 январь 2020
Количество просмотров: 26
Читать онлайн

Бегун с Джигарепа читать книгу онлайн

Бегун с Джигарепа - читать бесплатно онлайн , автор Деви Ф
Перейти на страницу:

Деви Ф

Бегун с Джигарепа

Ф.Деви

Бегун с Джигарепа

Боб Орман разрабатывал пустую заявку. Месяц работы доказал это вполне. Земля здесь считалась очень богатой. Но алмазы залегали неравномерно, и рядом с участками, сказочно насыщенными драгоценным камнем, попадалось много пустых. На Секере были люди, которые промывали в среднем на пятьсот фунтов в день. Но рядом с ними были другие, которые проживали свои последние деньги, работали с утра до ночи и не добывали ничего. Ормон принадлежал к последним. Дело объяснялось просто. Когда полгода назад были объявлены официальные соревнования на право занятия этих участков, в качестве соревнователей выступил целый ряд богатых землекопов, но так как эти люди были слишком отягощены богатством и круглыми животами, то личного участия в гонках они не принимали, а выставили вместо себя бегунов-профессионалов. Из семи тысяч человек, которые бежали в этом соревновании, три тысячи были оплаченными профессионалами. Конечно, они пришли первыми и захватили самые богатые участки. Ормон тоже бежал и даже очень хорошо для простого землекопа, но четырмильной гонки против профессионалов не выдержал и должен был удовольствоваться остатками распределенного между богачами алмазного поля. К моменту объявления соревнования на новые россыпи весь капитал Боба Ормона составлял немногим больше двадцати фунтов. Это соревнование должно было произойти через месяц в Буфельздурне. Благодаря необычайному богатству этого края, оно обещало быть самым захватывающим за последние годы. Для Ормона в этих гонках заключалась последняя надежда как-нибудь выбиться из угрожавшей ему нищеты, и он решил приложить все усилия, чтобы вбить свой шест более удачно, чем это он сделал на Секере. Его ежедневная тренировка привлекла внимание старого Клейнмота. Маленький остроглазый готтентот сидел в тени складов Квеснея и наблюдал за Ормоном с большим интересом. Клейнмот видел на своем веку много соревнований и отлично знал, что означала тренировка Ормона. - Мастер, - сказал он однажды, обращаясь к Ормону. - Эти люди с гвоздями в туфлях и с короткими трусами бегут слишком быстро для вас. Почему бы вам не нанять бегуна вместо себя? Ормон улыбнулся. Он знал, насколько правильно было замечание старого готтентота. - Ты прав, Клейнмот, - ответил он, - но у меня едва хватило бы денег на такие туфли, а не на то , чтобы нанять бегуна. Хороший бегун стоит не меньше двухсот или трехсот фунтов. Старый готтентот лукаво улыбнулся. - Я знаю одного парня, рядом с которым эти премированные бегуны будут выглядеть, как больные бегемоты. Белые люди знают только тех, кто бегает в городах. Но поговорите с туземцами, и вы услышите о настоящих "ногах". Они расскажут вам, например, об одном молодом человеке, которого называют бегуном с реки Джигарепа. Вы, белые, называете эту реку Оранжевой. - Этот бегун - туземец? - Нет, мастер, он белый. - Откуда ты знаешь, что он хороший бегун? - Я видел его, мастер, этой весной. Он сын одной вдовы, которая живет на Джигарепе. Он влюблен и в светлые ночи бежит на свидание к своей милой. Днем он работает на ферме, но с приближением ночи, когда поднимается луна, он летит к ней, подобно стреле или привидению. Она живет на расстоянии полдня пути от его фермы, и он в ту же ночь должен быть обратно. Многие из моих соплеменников, которые гордятся быстротой своих ног, поджидают его на тропинке, чтобы померяться с ним в быстроте, Они бегут хорошо и известны на всю округу, но ноги этого человека подобны крыльям ласточки. Глаза Ормона заблестели от возбуждения. - Ты думаешь, я бы мог заполучить этого бегуна? - Он беден, - ответил старый Клейнмот, - и хочет жениться на этой девушке. Если он будет бежать за вас, ваша победа обеспечена. Поедем со мной. Через две недели мы будем обратно. Все, что я прошу для себя - это дать мне из вашей будущей промывки достаточно, чтобы я мог спокойно дожить свой век. - Идет, - ответил Ормон. - Если это действительно так, как ты говоришь, то твоя старость будет обеспечена.

Боб Ормон сидел на веранде кофейни, перед складом Квеснея. Он беседовал с молодым, голубоглазым человеком высокого роста. Около них, за соседним столиком, расположилась группа богатых землекопов. Они спорили о достоинствах и недостатках нанятых ими бегунов. Уверенные в победе, они заранее распределяли между собой лучшие участки Буфельздурна. Они обсуждали теперь вопрос о месте, которое называлось "Бриллиантовым Кольцом". Ормон, прислушиваясь к их разговорам, иронически усмехнулся. - Вот идет Кэт Хартлей, - услышал он голос Фериона, одного из самых богатых среди них. - Между прочим, я просил моего бегуна Тунлея вбить на "Бриллиантовом Кольце" шест с ее именем. Вы, ребята, должны предупредить свои "ноги", чтобы они не слишком толпились вокруг Тунлея и оставили для ее заявки достаточную площадь. Эти слова были Ормону очень неприятны. Он мельком взглянул на фигуру приближающейся девушки и быстро повернул взгляд в другую сторону. Кэт Хартлей была известна во всем Лихтенберге и пользовалась всеобщим уважением. В огрубелых сердцах землекопов по отношению к этой девушке, так мужественно боровшейся за свое право на существование, теплилось нежное чувство. Ормон, подобно сотне-другой землекопов, был тайно в нее влюблен и забота, проявленная Ферионом, была ему неприятна. Кэт Хартлей весело приветствовала Фериона и его друзей. Заметив за соседним столиком Ормона, она улыбнулась еще приветливее. - Алло, Боб, мы слыхали, что ваши дела на Секере очень поправились? - Вам неверно сказали, - ответил он. - Я обираюсь бросить тот участок и вбить свой кол на "Бриллиантовом Кольце". Добродушный смех свей компании Фериона встретил это заявление. Это была остроумная шутка, и они оценили ее вполне. - Если вы сами собираетесь бежать, - рассмеялась Кэт Хартлей, - то вы, должно быть, нашли госпиталь, где вам приделали новые ноги. Ормон улыбнулся. - Подождите до четверга! - Вы наняли бегуна? - настаивала Кэт Хартлей. Ормон указал на молодого человека, сидевшего рядом с ним, - Нет, это мой компаньон. При этих словах Ферион внимательно оглядел молодого человека. - Как ваше имя? - спросил он резко. - Кэнард, - спокойно ответил товарищ Ормона. - Лью Кэнард. Ферион вытащил из кармана спортивный справочник и, найдя нужную страницу, углубился в ее изучение. - Я понимаю, - усмехнулся Ферион. - Давайте устроим послезавтра состязание на четыре мили для наших бегунов. Я кладу 20 фунтов против одного, что ваш парень выдохнется на второй же миле! Ормон отвел Кэнарда в сторону. - Нам как раз нужно будет пару сотен фунтов для обзаведения на нашем будущем участке. Предложение Фериона очень кстати. Согласны вы его принять, Лью? - Я думаю, что легкая пробежка принесет мне пользу. Я хотел бы испытать свои силы против хорошего бегуна и, как я слышал, Тунлей считается здесь лучшим. Ормон быстро подошел к Фериону. - У меня мало денег, Ферион, но, если вы согласны, я могу выдать вам расписку. - Ладно, давайте поговорим теперь об условиях гонки. Условия были выработаны в течение нескольких минут, и новость распространилась по всему лагерю, подобно пламени в сухой соломе. Через полчаса Том Макнамара, над которым месяца два назад Ферион "сыграл штуёку", был уже в палатке Ормона. - Боб, я пришел по поручению своих парней узнать, как ты расцениваешь свои шансы. Но мы все равно решили ставить на тебя, из принципа, так сказать. Ферион объявил уже о приеме закладов, и если есть возможность посадить его в лужу, мы будем очень рады. - Валяй смело, Том. Можете закладывать даже ваши брюки и бороды. На этот раз Фериону не поздоровится. Он сядет в такую лужу, что даже берегов не увидит.

Дорожка для поединка между Кэнардом и Тунлеем была выбрана на восток от лагеря, на гладком, как стол, участке степи. Четыре мили были отмерены воткнутыми в землю флажками. К часу, назначенному для гонки, к этому месту собралось все население лагеря. Когда, за несколько минут до начала, появились участники, все присутствующие, независимо от партий, устроили им шумную встречу. Тунлей был эпикирован по всем спортивным правилам. На Кэнарде была его обычная рубашка цвета хаки, короткие брюки и только ноги были обуты в легкие спортивные туфли Кэнард выглядел настоящим любителем по сравнению с грозным Тунлеем у многих, поставивших по совету Тома на Кэнарда, екнуло сердце. Бегуны заняли свои места и приготовились. Как только раздался выстрел, они оба одновременно оторвались от черты и понеслись к видневшимся впереди флажкам. Напряженное молчание мгновенно охватило всех присутствующих. Мощный бег Тунлея вызывал невольное восхищение. В нем чувствовалось искусство, развитое долгой тренировкой и опытом. Кэнард был почти жалок. Он бежал без всякого ритма и производил впечатление человека, который гонится за трамваем. Кэт Хартлей подошла к Ормону. - Ваш компаньон ничего не стоит, - сказала она резко. - Откуда вы его выкопали? - Он известен среди туземцев Оранжевой реки как "бегун из Джигарепа". Он бежит по моей инструкции. Я велел ему не перегонять Тунлея до последней мили. - Он едва додержится до первой, - ответила девушка с презрением. Тунлей тоже получил инструкции. Он должен был на первой же миле перегнать Кэнарда и перевести его, как можно эффектнее, в класс "кляч". Для этого Тунлей взял сразу со старта максимальную быстроту, на которую мог решиться, принимая во внимание расстояние. Когда, к концу первой мили, он увидел одетую в хаки фигуру, все еще вилявшую рядом с ним, Тунлей был слегка удивлен. Ферион - слегка разочарован. - Неплохой юноша, - холодно заметил он стоящему рядом Ормону. Землекоп доверчиво улыбнулся. - Да, очень славный мальчик... Как жаль, что Тунлей не может порадовать его хорошей пробежкой... Ферион с отвращением посмотрел на Ормона и быстро отошел. К концу второй мили было очевидно, что вызывающее поведение и надежды Ормона имели под собой достаточно серьезное основание. Бегуны все еще держались рядом, они бежали теперь почти с захватывающей быстротой. Ферион знал, что найти другого бегуна, который мог бы так долго держаться против Тунлея, было невозможно. Но оставалось еще две мили, и он верил, что Кэнард не долго выдержит такую скорость и должен будет отстать. Землекопы, в особенности те,ё которые поставили на Кэнрада, горели от возбуждения. Дело шло гораздо лучше, чем они могли пожелать, К концу третьей мили положение оставалось без изменений. Бегуны шли голова в голову. Тунлей, хотя и не сдавал в быстроте бега, был очень смущен. Когда они пролетели рядом мимо флажка, разделявшего третью милю от четвертой, казалось сам воздух раскалился от восторженного рева, который единодушно вырвался из многотысячной глотки. За третьей милей произошло что-то странное. Последними, кто бы мог в это поверить, был Ферион и его бегун. Неловкий, почти смешной бег Кэнарда заметно, на глазах у всех, превратился почти в полет... Он со сверхъестественной легкостью, точно шутя, вырвался вперед... - Он не сможет долго выдержать такой быстроты, - пробормотал побледневшими губами Ферион. - Он себя губит. Тунлей был такого же мнения. Но даже к середине последней мили бег Кэнарда не только не ослабел, но, наоборот, чем ближе к финишу, делался все более мощным и легким. Тунлей, теперь весьма встревоженный, выбрасывая вперед слабеющие ноги, судорожно напрягал свои последние силы. Последние ярды они доделывали среди глубокого, почти жуткого молчания. Тысяча глаз, не мигая, точно зачарованные, следили за Кэнардом. В исходе гонок теперь ни у кого не могло быть сомнения. Тунлей, лучший первоклассный бегун Австралии, больше не существовал. Ормон спокойно и слегка вызывающе следил за быстро сменявшимися выражениями лица Фериона. Для Фериона поражение Тунлея обозначало не только проигрыш пари, но ставило под большое сомнение его шансы на получение заявки на "Бриллиантовом Кольце". Когда Кэнард грудью разорвал ленту финиша на двести ярдов впереди Тунлея, наступило светопреставление. Сокрушительный рев потряс равнину. - Раскошеливайся, Ферион! - гремело со всех сторон. - Неплохой любитель, правда? - обратился Ормон к Фериону. - Платите и постарайтесь выглядеть веселей. - Я буду платить, - прошипел Ферион. - Не воображайте, Ормон, что вы уже разделались со мной. Расплата в моей конторе, в понедельник, в десять, крикнул он громко окружавшим его землекопам и, яростно нахлобучив шляпу, скрылся в толпе.

Перейти на страницу:
Комментариев (0)
название